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奧密克戎來勢洶洶,誰是人類最忠誠的保護者

奧密克戎來勢洶洶,誰是人類最忠誠的保護者

岳巍 2022年01月09日
截至目前,本輪天津的疫情,是奧密克戎在國內引發本土感染病例最多的一起。

與北京之間最快車程只有半個小時的直轄市天津,昨天(1月8日)24時完成先前報告的兩例本土感染者的新冠病毒全基因測序,確認二者感染的均為奧密克戎變異株,且屬于同一傳播鏈。在兩例確診者的密接人群中發現的其他確認感染者的病毒全基因測序也已經在進行中。

截至目前,本輪天津的疫情,是奧密克戎在國內引發本土感染病例最多的一起。

這一結果在意料之中,只是速度比意料之中要快。在全球化背景下,單一國家只要不是完全徹底地封閉國界,就不可能完全徹底地阻止住奧密克戎的傳入。

2021年11月下旬南部非洲地區多個國家報告出現奧密克戎新冠病毒變異毒株后,有六個國家第一時間取消了本國和南非等出現病例的國家之間的航班,世界上疫苗接種的模范生以色列立即關閉邊境,日本新任首相岸田文雄緊接著采取同樣措施。

這些做法顯然沒有實質性地減緩奧密克戎的全球傳播速度,動作最大最快的以色列甚至成為最早的一批出現奧密克戎本土病例的國家之一。

與以往的任何一個新變種剛剛出現的時候一樣,恐慌情緒短暫彌漫,但是很快市場企穩,各項與新變種相關的科學研究工作也迅速展開,包括對患者臨床表現的觀察和已有疫苗和藥物的效果,以及探討是否需要進行針對性的疫苗的研發。

最早的一批患者的臨床表現,已經顯示奧密克戎與德爾塔相比,除了傳染性增強之外,在導致重癥和死亡方面反而更為溫和。但是大多數科學家仍舊基于科學規范在通過對更多數量的病例進行觀察和研究之后,才表現出審慎的樂觀,而且這一樂觀還僅限于針對病毒本身。

事實證明科學家的審慎是正確的,“跨年”期間,世衛組織提醒各國,奧密克戎病毒株將會帶來“海嘯”般的感染病例,隨后的一周中,全球確診感染病例猛增了七成,平均每天報告2百萬個新增確診病例,而在2021年最后一周時間里,這個數字只有100萬。這說明,奧密克戎正在使全球感染者人數加倍增長。

一個不那么的壞消息是,加倍增長的感染人數并未推高同比死亡人數。盡管過去一周,全世界仍然平均每天報告有6237個死亡病例,但這已經是2020年10月底以來的最低值。

不過這并不是對奧密克戎放松警惕的理由,事實上也沒有任何事實支持這種做法:奧密克戎被報告的那一周,每天有8049人的死亡紀錄。

對奧密克戎,人們很容易從極度恐慌這個極端滑到滿不在乎的另一個極端,在社交媒體上流傳的假托專家之名的言論中,將奧密克戎稱為“大號流感”,并認為其只感染上呼吸道。這種令人感到輕松的說法不符合基本的科學原理,事實是在特定人群,比如感染之后的康復者,已經完成疫苗接種者和年輕人,在感染奧密克戎之后,因為體內已經有抗體或較少的基礎性疾病,他們一般會表現為輕癥甚至無癥狀。同時,奧密克戎變異株自身的特性決定它在人的肺部復制能力較差,而與鼻黏膜上皮細胞結合能力更強。這使得感染奧密克戎后的表現更像一種上呼吸道感染。

中國國家傳染病中心主任張文宏,將奧密克戎形容為“會咬人”:一個國家和地區需要強大的免疫屏障和醫療資源,才能抵御奧密克戎的威脅。

張文宏說如果不積極接種疫苗,筑起強大的免疫屏障,就會回到1918年那次全球疫情。1918年的大流感造成2500萬至1億人死亡,而當時的世界總人口只有17億人左右。

值得慶幸的是,現在已經是100年后,理性與科學成為人類最忠誠的保護者。

奧密克戎的32處蛋白變異,導致其具有非凡的免疫逃逸能力,能夠突破現有疫苗的防護墻,但疫苗的免疫屏障已經讓病毒的毒性下降,降低病死率。雖然大多數抗體類治療藥物也因病毒變異而對奧密克戎無效,但是已經獲批的小分子口服藥物仍舊表現出良好的治療效果。

在新冠時期進入奧密克戎階段后,疫苗、藥物和非藥物干預這些基于科學與理性的手段,將繼續擔任人類最忠誠的保護者,就像以往任何一次公共衛生危機中那樣。(財富中文網)

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