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各國相繼整治挖礦業,比特幣還有未來嗎?

各國相繼整治挖礦業,比特幣還有未來嗎?

Shawn Tully 2022年01月11日
最近幾個月,一些曾經對比特幣表示歡迎的國家也開始大批驅趕礦主了。

新年剛過,幣圈又迎來了新一輪打擊,繼很多國家之后,科索沃也對比特幣礦場出手了。

2021年9月,中國率先出臺了全面清理比特幣礦場的禁令,國內大量礦場被迫出海尋找生路,很多礦場盯上了綠色能源富集的北歐國家,還有一些則瞄準了哈薩克斯坦、伊朗、科索沃等盛產煤炭和天然氣的能源國家,連小小的阿布哈茲都吸引了不少礦主。到了2021年秋天,全球已經有超過四分之一的比特幣(Bitcoin)產自哈薩克斯坦和伊朗的礦場。

不過最近幾個月,一些曾經對比特幣表示歡迎的國家也開始大批驅趕礦主了。原因無他,這些比特幣礦場都是耗電大戶,給所到之處造成了電力短缺甚至大面積停電,連德黑蘭和阿拉木圖這樣的首都城市也未能幸免。這對那些相信比特幣行業一定能夠通過可再生能源解決污染問題的人可以說是“啪啪”打臉。連可再生能源極其豐富的北歐國家都表示,如果任由比特幣挖礦業消耗掉越來越多的風能和地熱能,北歐國家自身或者都將無法實現它們的清潔能源目標。

最近又一些地方被這些“挖礦游擊隊”盯上了。這些地方應該對此保持警惕,認真思考這些礦場為什么不容于中國、哈薩斯克斯坦和伊朗等國。比如最近,很多礦場都登陸了美國的得克薩斯州,這里已經成了礦圈當前最熱的目的地。荷蘭經濟學家亞歷克斯·德·弗里斯經營著一個名叫Digiconomist的追蹤比特幣能耗的網站,他說:“美國得州人的想法是,有了新的需求之后,就能夠修復該州脆弱的電網了。這是我聽過的最荒唐的想法。冬天和夏天一般是電網用電需求最大的時候,而比特幣采礦只會造成電力供給更加捉襟見肘,結果一定不會好看。”

現在,對比特幣采礦業出手的國家越來越多,這對美國得州、紐約州、肯塔基州以及德國、愛爾蘭等仍然歡迎比特幣采礦的一些歐洲國家來說是一個值得警惕的信號。讓我們看看近期有哪些國家明確表示將打擊比特幣,首先從新年前夜突襲比特幣的科索沃開始。

科索沃重拳打擊比特幣

近年來,科索沃的火電廠生產的廉價電力吸引了不少比特幣礦主。科索沃總共有180萬人口,比特幣挖礦業主要集中在科索沃北部地區,尤其是在年輕的塞族人口中較為流行。塞族人是科索沃境內的反對勢力,他們不承認科索沃是一個國家,而且拒絕繳納電費。最近幾個月,由于當地多家火電廠停機斷電,科索沃當局只得從歐洲鄰國進口了大量昂貴的天然氣用于發電。目前,科索沃有大約40%的能源依賴國外。科索沃已經宣布全境進入60天的緊急狀態,在此期間將限制家庭和商業用電。而禁止比特幣采礦正是科索沃應對能源危機而打出的一記重拳。

2021年12月31日,科索沃當局宣布“全境禁止生產虛擬貨幣”。希望比特幣禁令頒布后,釋放出的多余電力可以幫助科索沃度過這個寒冷的冬天。科索沃傳遞出的信息是明確的:現在全球能源越來越稀缺,而且越來越多的國家都在質疑,將大量能源用于一種幾乎沒有什么實際用途的貨幣,這到底有什么意義嗎。

伊朗再次出手

2021年5月,伊朗各大城市輪番遭遇停電。為了緩解發電廠的壓力,并且給廣大家庭儲備更多電力,伊朗政府宣布暫停比特幣挖礦四個月。不過在短期解禁后不久,伊朗政府于2021年12月28日(也就是科索沃決定打擊比特幣的前三天)再次決定暫停比特幣挖礦。從官方統計看,比特幣挖礦的耗電量大致相當于伊朗全國發電量的3%到4%。這項禁令將持續到2022年3月中旬,屆時伊朗政府可能會再度允許挖礦,以換取伊朗政府急需的外匯。不過伊朗的挖礦業最大的問題是,超過60%的挖礦都是在非法的“黑作坊”里進行的,就連一些工業級的礦主也在違法“黑挖”。伊朗前總統哈桑·魯哈尼曾經親口承認,這些“黑作坊”很難限制,而且會繼續占用大量家庭和商業用電。現在伊朗對比特幣的態度顯然已經趨于負面,因此在禁令到期后,伊朗是否會繼續允許挖礦業存在,還是非常值得懷疑的。

哈薩克斯坦態度轉向

除了美國之外,哈薩克斯坦也是從中國離開的礦主們的黃金目的地之一。2021年秋天,劍橋大學(Cambridge University)發現,哈薩克斯坦的比特幣產量已經達到了全球總產量的22%。據估算,在中國頒布比特幣禁令后,短短幾個月內,就有大約9萬臺礦機被轉移到哈薩克斯坦,晝夜不停地進行挖礦。在該國最大城市阿拉木圖,采礦業的規模從2021年5月到11月中旬翻了一番。一般來說,哈薩克斯坦的用電量平均每年會增長1%到2%。但是在2021年,由于大量礦場從中國涌入,加之比特幣價格飆升吸引來了大量新人加入挖礦業,導致哈薩克斯坦的全國用電量較上年提高了8%。

哈薩克斯坦擁有巨量的石油儲備,2021年年初,該國還表示有很多富余的電力產能。不過才幾個月,比特幣就將該國的發電能力打回了原型。到2021年7月,全國各地都出現了停電。為此,政府在9月出臺了新規,對50家注冊礦場的用電量作出限制。兩個月后,政府又頒布了一項法律,將所有新礦場的用戶量限制在極低的水平。自此以后,哈薩克斯坦的挖礦熱潮開始迅速消退。

冰島對挖礦者說“不”

冰島坐擁豐富的廉價地熱能,這使它近幾年吸引了大量挖礦者前來淘金。中國香港的Genesis、Bitfury和加拿大的Hive等挖礦公司都在這個島國擁有龐大業務。但冰島的鋁冶煉廠和數據中心產業也很發達,這些產業也有巨大的電力需求。現在,冰島遭遇了能源瓶頸問題,而比特幣挖礦正是導致冰島能源短缺的主要原因。這場能源危機甚至迫使政府削減了對支柱產業的能源供給。2021年12月7日,冰島的國家能源公司Landsvirkjun宣布,它將不再接受新的虛擬幣礦場的用電請求。

瑞典想拉上歐盟一起禁比特幣

2021年11月12日,瑞典的兩名高級官員給該國監管機構寫了一封公開信,并向歐盟(EU)提出要求。此舉很有可能影響很多人暢想的“綠色比特幣”計劃——比如埃隆·馬斯克和杰克·多爾西都認為,清潔能源能夠讓比特幣摘掉污染的帽子。寫這封信的人是瑞典的環保署署長和金融監管機構負責人,他倆呼吁瑞典領導人叫停境內的所有比特幣挖礦行為。他們還呼吁歐盟27國共同簽署比特幣挖礦禁令。不過他們的理由并非是比特幣挖礦的碳足跡問題,而是因為比特幣挖礦消耗了大量可再生能源,從而阻礙了傳統行業的綠色轉型。瑞典有超過50%的電力來自風能、太陽能和水力,它也是世界上綠色能源占比最高的國家之一。由于電價低廉,它也吸引了眾多從中國離開的礦商。這兩位官員指,從2021年4月到8月,該國比特幣挖礦業消耗的電力已經增加了好幾倍。

這兩位官員認為,比特幣挖礦消耗的這些電力,原本可以用于一些有益民生的項目,例如給電動汽車充電。他們指出:“如果瑞典允許虛擬幣挖礦產業,那么我們的可再生能源或許將不足以實現我們所需要的氣候轉型。”比如在煉鋼和電池制造等產業推動清潔能源等等。他們認為,禁止比特幣挖礦,對于實現《巴黎協定》(The Paris Agreement)的氣候目標至關重要。他們還舉了一些例子,稱瑞典比特幣挖礦業的耗電量相當于20萬個家庭的用電量。“開采一個比特幣的耗電量,足以讓一輛中型電動汽車行駛180萬公里。”他們的結論也很直白——比特幣“不是可再生能源的合理利用方向”。

瑞典禁了,挪威大概率跟進

就在瑞典官員的這封公開信發表幾天后,一名瑞典高官也加入了他們的陣營。瑞典地方政府與地區發展部部長比約恩·阿里爾德·格拉姆稱:“看了瑞典監管部門提出的方案后,挪威目前正在考慮制定相關政策,以應對與虛擬幣挖礦產業相關的挑戰。”格拉姆還表示,和瑞典一樣,挪威也需要大量綠色能源,才能夠推動煉鋼和煉鋁等行業擺脫化石能源。隨著近年來鋁價飆升,煉鋁行業的電力需求也水漲船高。最近,挪威還新建了一些電纜項目,未來將具備將可再生電能出口到歐洲其他國家的能力,這將為挪威帶來一筆不小的收入。但另一方面,挪威將能源產量下降至僅滿足國內市場使用的水平——而且不包括比特幣。目前還不清楚挪威是否會跟隨瑞典的腳步對比特幣進行限制,但是關于歐盟是否可以在容許比特幣挖礦業的前提下實現其極其激進的氣候目標則已經成了一個熱門話題。

彈丸之地阿布哈茲

位于黑海(Black Sea)邊陲的阿布哈茲是20世紀90年代中期才從格魯吉亞分裂出來的一個蕞爾小國。但是它早在伊朗和哈薩克斯坦之前就經歷了比特幣挖礦業的危害。阿布哈茲一共只有25萬人口,但2020年這里卻出現了625個比特幣礦場,很多礦機就架設在老百姓的廚房和臥室里。比特幣挖礦業的崛起使2020年當地的用電量增加了20%左右。2020年11月中旬,當地家庭和工廠都陷入了停電。政府在當年年底正式頒布了比特幣挖礦禁令。為了防止有人“黑挖”,政府還派人突襲企業和民宅,踹門撬鎖,搬機器剪網線,一時搞得人人自危。

將比特幣拒之門外的國家越多,歡迎它的國家自然就會越少,而這些國家的電網承受的壓力就會更大。目前仍然歡迎比特幣挖礦的美國得克薩斯州、肯塔基州和加拿大艾伯塔省等地很快就要面臨這種挑戰。可能首先你會聽說礦商與當地的電力公司建立了合作關系,而電力公司則表示將提高發電總量,而礦場也會在用電高峰時段關閉,好把更多的電力留給家庭和企業。

對這個問題,冰島國家能源公司的首席執行官總結得最到位:“沒有人會為比特幣專門建一個發電廠,它的未來有很多不確定性。”比特幣礦商賺錢最多的時候,就是它們昂貴的礦機馬力全開的時候。“所以他們絕對沒有動力在用電高峰時停機,甚至根本不會去這樣做。”

歸根結底,比特幣挖礦最大的問題,就是它提高了對能源的需求,而這個世界的能源本來就不夠用。(財富中文網)

譯者:樸成奎

新年剛過,幣圈又迎來了新一輪打擊,繼很多國家之后,科索沃也對比特幣礦場出手了。

2021年9月,中國率先出臺了全面清理比特幣礦場的禁令,國內大量礦場被迫出海尋找生路,很多礦場盯上了綠色能源富集的北歐國家,還有一些則瞄準了哈薩克斯坦、伊朗、科索沃等盛產煤炭和天然氣的能源國家,連小小的阿布哈茲都吸引了不少礦主。到了2021年秋天,全球已經有超過四分之一的比特幣(Bitcoin)產自哈薩克斯坦和伊朗的礦場。

不過最近幾個月,一些曾經對比特幣表示歡迎的國家也開始大批驅趕礦主了。原因無他,這些比特幣礦場都是耗電大戶,給所到之處造成了電力短缺甚至大面積停電,連德黑蘭和阿拉木圖這樣的首都城市也未能幸免。這對那些相信比特幣行業一定能夠通過可再生能源解決污染問題的人可以說是“啪啪”打臉。連可再生能源極其豐富的北歐國家都表示,如果任由比特幣挖礦業消耗掉越來越多的風能和地熱能,北歐國家自身或者都將無法實現它們的清潔能源目標。

最近又一些地方被這些“挖礦游擊隊”盯上了。這些地方應該對此保持警惕,認真思考這些礦場為什么不容于中國、哈薩斯克斯坦和伊朗等國。比如最近,很多礦場都登陸了美國的得克薩斯州,這里已經成了礦圈當前最熱的目的地。荷蘭經濟學家亞歷克斯·德·弗里斯經營著一個名叫Digiconomist的追蹤比特幣能耗的網站,他說:“美國得州人的想法是,有了新的需求之后,就能夠修復該州脆弱的電網了。這是我聽過的最荒唐的想法。冬天和夏天一般是電網用電需求最大的時候,而比特幣采礦只會造成電力供給更加捉襟見肘,結果一定不會好看。”

現在,對比特幣采礦業出手的國家越來越多,這對美國得州、紐約州、肯塔基州以及德國、愛爾蘭等仍然歡迎比特幣采礦的一些歐洲國家來說是一個值得警惕的信號。讓我們看看近期有哪些國家明確表示將打擊比特幣,首先從新年前夜突襲比特幣的科索沃開始。

科索沃重拳打擊比特幣

近年來,科索沃的火電廠生產的廉價電力吸引了不少比特幣礦主。科索沃總共有180萬人口,比特幣挖礦業主要集中在科索沃北部地區,尤其是在年輕的塞族人口中較為流行。塞族人是科索沃境內的反對勢力,他們不承認科索沃是一個國家,而且拒絕繳納電費。最近幾個月,由于當地多家火電廠停機斷電,科索沃當局只得從歐洲鄰國進口了大量昂貴的天然氣用于發電。目前,科索沃有大約40%的能源依賴國外。科索沃已經宣布全境進入60天的緊急狀態,在此期間將限制家庭和商業用電。而禁止比特幣采礦正是科索沃應對能源危機而打出的一記重拳。

2021年12月31日,科索沃當局宣布“全境禁止生產虛擬貨幣”。希望比特幣禁令頒布后,釋放出的多余電力可以幫助科索沃度過這個寒冷的冬天。科索沃傳遞出的信息是明確的:現在全球能源越來越稀缺,而且越來越多的國家都在質疑,將大量能源用于一種幾乎沒有什么實際用途的貨幣,這到底有什么意義嗎。

伊朗再次出手

2021年5月,伊朗各大城市輪番遭遇停電。為了緩解發電廠的壓力,并且給廣大家庭儲備更多電力,伊朗政府宣布暫停比特幣挖礦四個月。不過在短期解禁后不久,伊朗政府于2021年12月28日(也就是科索沃決定打擊比特幣的前三天)再次決定暫停比特幣挖礦。從官方統計看,比特幣挖礦的耗電量大致相當于伊朗全國發電量的3%到4%。這項禁令將持續到2022年3月中旬,屆時伊朗政府可能會再度允許挖礦,以換取伊朗政府急需的外匯。不過伊朗的挖礦業最大的問題是,超過60%的挖礦都是在非法的“黑作坊”里進行的,就連一些工業級的礦主也在違法“黑挖”。伊朗前總統哈桑·魯哈尼曾經親口承認,這些“黑作坊”很難限制,而且會繼續占用大量家庭和商業用電。現在伊朗對比特幣的態度顯然已經趨于負面,因此在禁令到期后,伊朗是否會繼續允許挖礦業存在,還是非常值得懷疑的。

哈薩克斯坦態度轉向

除了美國之外,哈薩克斯坦也是從中國離開的礦主們的黃金目的地之一。2021年秋天,劍橋大學(Cambridge University)發現,哈薩克斯坦的比特幣產量已經達到了全球總產量的22%。據估算,在中國頒布比特幣禁令后,短短幾個月內,就有大約9萬臺礦機被轉移到哈薩克斯坦,晝夜不停地進行挖礦。在該國最大城市阿拉木圖,采礦業的規模從2021年5月到11月中旬翻了一番。一般來說,哈薩克斯坦的用電量平均每年會增長1%到2%。但是在2021年,由于大量礦場從中國涌入,加之比特幣價格飆升吸引來了大量新人加入挖礦業,導致哈薩克斯坦的全國用電量較上年提高了8%。

哈薩克斯坦擁有巨量的石油儲備,2021年年初,該國還表示有很多富余的電力產能。不過才幾個月,比特幣就將該國的發電能力打回了原型。到2021年7月,全國各地都出現了停電。為此,政府在9月出臺了新規,對50家注冊礦場的用電量作出限制。兩個月后,政府又頒布了一項法律,將所有新礦場的用戶量限制在極低的水平。自此以后,哈薩克斯坦的挖礦熱潮開始迅速消退。

冰島對挖礦者說“不”

冰島坐擁豐富的廉價地熱能,這使它近幾年吸引了大量挖礦者前來淘金。中國香港的Genesis、Bitfury和加拿大的Hive等挖礦公司都在這個島國擁有龐大業務。但冰島的鋁冶煉廠和數據中心產業也很發達,這些產業也有巨大的電力需求。現在,冰島遭遇了能源瓶頸問題,而比特幣挖礦正是導致冰島能源短缺的主要原因。這場能源危機甚至迫使政府削減了對支柱產業的能源供給。2021年12月7日,冰島的國家能源公司Landsvirkjun宣布,它將不再接受新的虛擬幣礦場的用電請求。

瑞典想拉上歐盟一起禁比特幣

2021年11月12日,瑞典的兩名高級官員給該國監管機構寫了一封公開信,并向歐盟(EU)提出要求。此舉很有可能影響很多人暢想的“綠色比特幣”計劃——比如埃隆·馬斯克和杰克·多爾西都認為,清潔能源能夠讓比特幣摘掉污染的帽子。寫這封信的人是瑞典的環保署署長和金融監管機構負責人,他倆呼吁瑞典領導人叫停境內的所有比特幣挖礦行為。他們還呼吁歐盟27國共同簽署比特幣挖礦禁令。不過他們的理由并非是比特幣挖礦的碳足跡問題,而是因為比特幣挖礦消耗了大量可再生能源,從而阻礙了傳統行業的綠色轉型。瑞典有超過50%的電力來自風能、太陽能和水力,它也是世界上綠色能源占比最高的國家之一。由于電價低廉,它也吸引了眾多從中國離開的礦商。這兩位官員指,從2021年4月到8月,該國比特幣挖礦業消耗的電力已經增加了好幾倍。

這兩位官員認為,比特幣挖礦消耗的這些電力,原本可以用于一些有益民生的項目,例如給電動汽車充電。他們指出:“如果瑞典允許虛擬幣挖礦產業,那么我們的可再生能源或許將不足以實現我們所需要的氣候轉型。”比如在煉鋼和電池制造等產業推動清潔能源等等。他們認為,禁止比特幣挖礦,對于實現《巴黎協定》(The Paris Agreement)的氣候目標至關重要。他們還舉了一些例子,稱瑞典比特幣挖礦業的耗電量相當于20萬個家庭的用電量。“開采一個比特幣的耗電量,足以讓一輛中型電動汽車行駛180萬公里。”他們的結論也很直白——比特幣“不是可再生能源的合理利用方向”。

瑞典禁了,挪威大概率跟進

就在瑞典官員的這封公開信發表幾天后,一名瑞典高官也加入了他們的陣營。瑞典地方政府與地區發展部部長比約恩·阿里爾德·格拉姆稱:“看了瑞典監管部門提出的方案后,挪威目前正在考慮制定相關政策,以應對與虛擬幣挖礦產業相關的挑戰。”格拉姆還表示,和瑞典一樣,挪威也需要大量綠色能源,才能夠推動煉鋼和煉鋁等行業擺脫化石能源。隨著近年來鋁價飆升,煉鋁行業的電力需求也水漲船高。最近,挪威還新建了一些電纜項目,未來將具備將可再生電能出口到歐洲其他國家的能力,這將為挪威帶來一筆不小的收入。但另一方面,挪威將能源產量下降至僅滿足國內市場使用的水平——而且不包括比特幣。目前還不清楚挪威是否會跟隨瑞典的腳步對比特幣進行限制,但是關于歐盟是否可以在容許比特幣挖礦業的前提下實現其極其激進的氣候目標則已經成了一個熱門話題。

彈丸之地阿布哈茲

位于黑海(Black Sea)邊陲的阿布哈茲是20世紀90年代中期才從格魯吉亞分裂出來的一個蕞爾小國。但是它早在伊朗和哈薩克斯坦之前就經歷了比特幣挖礦業的危害。阿布哈茲一共只有25萬人口,但2020年這里卻出現了625個比特幣礦場,很多礦機就架設在老百姓的廚房和臥室里。比特幣挖礦業的崛起使2020年當地的用電量增加了20%左右。2020年11月中旬,當地家庭和工廠都陷入了停電。政府在當年年底正式頒布了比特幣挖礦禁令。為了防止有人“黑挖”,政府還派人突襲企業和民宅,踹門撬鎖,搬機器剪網線,一時搞得人人自危。

將比特幣拒之門外的國家越多,歡迎它的國家自然就會越少,而這些國家的電網承受的壓力就會更大。目前仍然歡迎比特幣挖礦的美國得克薩斯州、肯塔基州和加拿大艾伯塔省等地很快就要面臨這種挑戰。可能首先你會聽說礦商與當地的電力公司建立了合作關系,而電力公司則表示將提高發電總量,而礦場也會在用電高峰時段關閉,好把更多的電力留給家庭和企業。

對這個問題,冰島國家能源公司的首席執行官總結得最到位:“沒有人會為比特幣專門建一個發電廠,它的未來有很多不確定性。”比特幣礦商賺錢最多的時候,就是它們昂貴的礦機馬力全開的時候。“所以他們絕對沒有動力在用電高峰時停機,甚至根本不會去這樣做。”

歸根結底,比特幣挖礦最大的問題,就是它提高了對能源的需求,而這個世界的能源本來就不夠用。(財富中文網)

譯者:樸成奎

Here we go again. Kosovo is axing Bitcoin miners. It’s just the most recent in a long list of nations that are banishing the industry.

China’s crackdown on Bitcoin mining last year, culminating in a full ban in September, unleashed a diaspora of producers seeking new homes. Many flocked to green sources in the Nordic nations, while others tapped coal and natural gas in Kazakhstan, Iran, Kosovo, and tiny Abkhazia; by last fall, more than one-quarter of all of the signature currency’s coins were being minted in Kazakstan and Iran alone.

But in the past few months, those formally welcoming venues have been booting miners en masse. The newcomers are hoarding gigantic volumes of electricity, creating shortfalls that are spreading blackouts from Tehran to Almaty. The trend is especially bad news for enthusiasts who predict that the Bitcoin industry will soon solve its pollution problem by running mainly on renewable energy. In a new twist, Scandinavian nations are claiming that they can’t meet clean energy goals if crypto is hogging such a huge and growing share of their wind, energy, and geothermal resources.

It’s also a warning for the places where the refugees are now landing, often after being expelled from China then alighting in Kazakhstan or Iran, only to be cast out again. A prime example is Texas, probably the single biggest magnet for the displaced as well as new entrants. “The idea in Texas is that you can fix the vulnerable grid by adding new demand,” says Alex de Vries, a Dutch economist whose website Digiconomist tracks Bitcoin’s energy use. “It’s the most absurd thing I’ve heard. When demand peaks in the winter and summer, and Bitcoin mining’s making supplies even shorter than before, the outcome won’t be pretty.”

What happened in the growing roster of countries that soured on Bitcoin mining is a warning to Texas, New York, and Kentucky, as well as to European nations such as Germany and Ireland that are still welcoming the industry. Let’s review the list of nations that recently turned against the world’s leading cryptocurrency––starting with Kosovo, the grinch that struck on New Year’s Eve.

The crunch in Kosovo

In recent years, the cheap electricity produced by Kosovo’s coal-fired plants has attracted a flood of miners. The industry is especially strong in the Balkan nation of 1.8 million’s northern tier. There, Bitcoin is all the rage among young Serbs. The Serbs are rebels who don’t recognize Kosovo as a state and refuse to pay for electricity. In recent months, outages at coal plants have forced the government to import large quantities of expensive natural gas from its European neighbors. Today, around 40% of Kosovo’s energy comes from abroad. The nation has imposed a 60-day state of emergency during which it plans to impose energy cuts on homes and businesses. A ban on Bitcoin mining is a centerpiece in its campaign to weather this energy crisis.

On Dec. 31, the government announced “a prohibition of production of cryptocurrencies throughout the territory.” Hopefully, freeing up power used by miners will help get Kosovo through the frigid winter months. But the message is clear: Energy is getting scarcer across the globe, and more and more countries are questioning whether it makes sense to allocate a big share to a currency with few or any practical uses.

Iran cracks down—again!

In May, the cities of Iran suffered rolling blackouts. To ease the strain on power plants and reserve more electricity for households, the government imposed a four-month moratorium on Bitcoin mining. But after briefly lifting the shutdown, Tehran imposed a second closure on Dec. 28, three days before Kosovo made its move. By official estimates, Bitcoin mining was draining 3% to 4% of all the juice carried over the nation’s grid. The ban will last until mid-March. By that time, the government could reinstate mining, which is producing sorely needed foreign currency for its regime. The rub: Well over 60% of all Bitcoin production is generated illegally in kitchens and even industrial-size operations that manage to skirt the law. Former President Hassan Rouhani acknowledged that unlicensed mining is tough to restrict and could continue to divert large amounts of power from homes and businesses. Iran is clearly turning negative on Bitcoin. Hence, the future of mining even after the ban ends is extremely questionable.

Kazakhstan is pulling the welcome mat

Along with the U.S., Kazakhstan has been a golden destination for the displaced Chinese. Last fall, Cambridge University found that the central Asian nation was hosting an incredible 22% of all global production. An estimated 90,000 rigs that run 24/7, generating the “hashes” or random codes that win Bitcoin, moved from China to Kazakhstan in just a few months. In Almaty, its largest city, mining doubled from May to mid-November. In a typical year, the country’s electricity consumption would rise by 1% to 2%. But in 2021, the influx from China, as well as new entrants seeking huge profits as Bitcoin’s price soared, lifted usage by 8%.

Kazakhstan harbors huge oil reserves, and at the start of last year boasted lots of extra capacity for electricity. But within months, the Bitcoin bonanza took the nation from plenty to penury. In mid-July, blackouts were sweeping the nation. In response, the government in September imposed a regime that rations power to 50 registered miners. Two months later, it enacted legislation that restricts power for each new mine and caps the amount available for all entrants combine at an extremely low levels. Kazakhstan’s Bitcoin boom is fizzling fast.

Iceland says no to newcomers

Iceland benefits from a famous abundance of cheap geothermal energy. That has made it a magnet for miners in recent years. Producers Genesis and Bitfury of Hong Kong, and Hive of Canada, all have big operations in the island nation. But Iceland is also home to aluminum smelters and data centers that share big appetites for electricity with the miners. Right now, Iceland’s reeling from energy supply bottlenecks. The Bitcoin industry is greatly contributing to the current shortage of electricity. The crisis has forced the government to cut supplies to its bedrock industries. On Dec. 7, its national power company Landsvirkjun announced that it will no longer accept requests for electricity from new cryptocurrency miners.

Sweden wants to nix mining, at home and throughout the EU

On Nov. 12, two top Swedish officials wrote an open letter to their nation’s regulators, and a request to the EU, that could endanger Bitcoin’s hopes of going green—the vision for such fans as Elon Musk and Jack Dorsey. The head of Sweden’s EPA and chief of its financial supervisory authority called for the nation’s leaders to stop all Bitcoin mining. They also advocated that the entire 27-state EU issue a blanket ban on the industry. The reason was a new one. Their immediate concern wasn’t Bitcoin’s notorious carbon footprint, but its heavy use of renewable energy sorely needed to take traditional industries green. Sweden gets well over 50% of its electricity from wind, solar, and hydro, one of the world’s highest green shares, and its juice is a bargain that’s attracted sundry Chinese miners. The authors cited that from April to August, the energy flowing to Bitcoin jumped several hundred percent.

Sweden will need the electricity Bitcoin now devours to provide for such projects as charging stations for EVs. “If we were to allow mining of crypto-assets in Sweden, there is a risk that the renewable energy available to us would be insufficient to require the required climate transition we need to make,” including getting to fossil-free steel and battery manufacturing, write the officials. In their view, dumping Bitcoin is essential to meeting the Paris climate accord’s stringent goals. They have uncorked some telling examples, claiming that mining within Sweden’s borders uses as much electricity as 200,000 households, and that “it’s currently possible to drive a midsize electric car 1.8 million kilometers using the same energy it takes to mine one Bitcoin.” Their conclusion is a blunt one: Bitcoin “is not a reasonable use of our renewable energy.”

As Sweden goes, Norway may go, too

Days after Swedish officials presented their manifesto, a top Norwegian appeared to join their cause. “Looking at the solutions proposed by the Swedish regulators, Norway is currently considering policy measures to address the challenges related to crypto mining,” said Bjorn Arild Gram, minister of local government and regional development. Gram went on to say that it’s difficult to justify powering Bitcoin with renewable energy. Like Sweden, Norway faces a severe challenge to generate enough green energy to wean its aluminum and steel industries totally from fossil fuels. Aluminum prices are soaring, and so is the sector’s appetite for power. Norway has also recently built cables that will enable it to export its renewable power across Europe, generating big revenues but reducing production to just enough for its home uses—Bitcoin not included. We don’t know if Norway will follow Sweden, but the topic of whether Europe can both power Bitcoin and meet its super-aggressive climate goals is now a hot one.

Don’t forget tiny Abkhazia

This splinter of land on the Black Sea that broke from Georgia in the mid-1990s experienced Bitcoin’s downside before the likes of Iran and Kazakhstan. In 2020, some 625 mining farms popped up across the nation of 250,000, many in kitchens and bedrooms. In 2020, the Bitcoin invasion raised electricity consumption some 20%, and by mid-November of that year, houses and factories across Abkhazia were going dark. The government officially banned the industry at year-end. It then cracked down by raiding homes and businesses, busting down doors and cutting cables. A reign of terror descended on Bitcoin.

The more nations slam the door to Bitcoin, the fewer welcoming venues remain. And the greater the pressure on their grids. That’s the challenge that places like Texas, Kentucky, and Alberta province, some of the favorites among the narrowing choice of destinations, will soon face. You hear a lot of talk about how miners will form partnerships with utilities that will increase overall power capacity, and that the miners will shut down in peak periods, providing even more electricity for homes and businesses.

Perhaps the CEO of Iceland’s national power company summed up the situation best: “Nobody would build a power plant for Bitcoin. There’s a lot of uncertainty about its future.” As de Vries points out, Bitcoin miners make the most money when they run their expensive machines 24/7. “They have absolutely no incentive to shut down in peak periods, or at all,” he says.

Bitcoin’s problem is that it raises demand for power when the world simply doesn’t have enough.

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